Венеция

         Этот город на воде является одним из самых притягательных европейских городов. Роскошные каналы и скользящие по ним гондолы, великолепные мосты, дворцы, церкви и маленькие  домики, каждый из которых – настоящий шедевр архитектуры, карнавал и удивительно красивые маски – все это фрагменты этой дивной итальянской сказки под названием Венеция.


         Венеция, с её великолепными дворцами и романтическими каналами, как будто сошла с картин Каналетто. Одно из прозвищ города - "Безмятежнейшая" ("La Serenissima") - отражает спокойствие чудесного города, невозмутимо качающегося на водах голубой лагуны. Также это имя относится к необычайной мощи, величеству и мудрости, характеризующих город на протяжении веков как непревзойдённый торговый центр между Европой и Востоком и как оплот христианского мира против турецкой экспансии в прошлом.
         Исторический центр города разделён на шесть кварталов: Сан Марко, Дорсодуро, Сан Поло, Санта Кроче, Каннареджио и Кастелло. Главной артерией города является Гранд Канал, проходящий через каждый район и вьющийся на протяжении всей Венеции, от железнодорожной станции до Сан Марко.
В Венеции нужно ходить пешком, а там, где не пройти, можно проехать по воде: существует большое количество речных трамвайчиков, водных такси и знаменитых гондол. Иногда, в период с осени по весну особо высокие приливы затопляют на несколько часов нижние районы города, включая площадь Сан Марко.
         Венеция стоит на 118 небольших островах между материком и Адриатическим морем. Город пронизан 160 каналами, через которые перекинуты более 400 мостов. Создается такое ощущение, что город вырос прямо из воды.
         Начинать осмотр Венеции лучше всего с площади Святого Марка (Piazza San Marco), где стоит величественный Собор Святого Марка, возведенный в 11 веке. Пол в нем выложен мрамором, а стены - золотыми мозаиками. В Соборе Святого Марка хранится настоящий шедевр ювелирного искусства - золотой алтарный образ, усыпанный драгоценными камнями. Его сделал венецианский мастер Джампаоло Бонисенья в 1345 году.
         На площади Святого Марка также находится Дворец Дожей (Palazzo Ducale). В прошлые века он был официальной резиденцией правителей Венеции. Здесь расположено самое большое помещение в мире, потолок которого не поддерживается опорами - Зала дель Маджор Консильо. Дворец соединен с тюрьмой мостом Вздохов. Свое название он получил из-за того, что в прошлые века по нему проводили заключенных из Дворца Дожей в тюрьму и на этом мосту осужденного могли в последний раз увидеть его родные или близкие и … вздохнуть. Оправдательных приговоров не выносилось. Значит вздох о близком человеке был последним….
          Еще одним символом Венеции считается мост Риалто (Ponte Rialto). Раньше он был деревянным, а последний вариант моста в камне построили в 16 веке. Находится мост в одноименном коммерческом центре Венеции. Сейчас в этом районе интересно посетить шумный рынок, а также самую старую церковь Венеции - Chiesa di San Giacomo di Rialto, которая была основана в 421 году, в одно время с образованием города.
          Во многих дворцах Венеции сейчас расположены музеи, такие, как Коллекция Пегги Гугенхейма (самая большая в Италии коллекция современного искусства), Музей Венеции, Военно-морской музей, Галерея Академии и городской музей Коррер.
          На весь мир известен один из островов Венеции - Мурано (Murano) - родина знаменитого муранского стекла. Он расположен в 1,5 км от Венеции. На острове есть музей, мастерские и выставки венецианского стекла.