Таиланд

       Представьте себе страну бесконечного разнообразия с высокими, покрытыми лесом горами; с джунглями, богатыми живностью, орхидеями и другими экзотическими растениями; с чистыми реками, текущими с гор и несущими свои воды по равнине к теплому, окаймленному золотыми пляжами заливу. Это дали Таиланду боги.
      Живописные оранжевые крыши храмов с мерцающими в вечернем сумеречном свете золотыми остроконечными шпилями; серебряные каналы, прорезающие равнину с плодородными рисовыми полями; хрупкие произведения искусства, от которых захватывает дух, — все это тайцы создали на своей удивительной земле сами. Сотворенный богами и людьми, Таиланд во все времена, словно магнит, притягивал к себе чужестранцев, многие из которых приезжали лишь взглянуть на эту страну — и оставались здесь на всю жизнь.
       Страна свободных (так называют Таиланд сами его жители), страна улыбок. Эти слова как нельзя лучше определяют характер живущих здесь людей. Тайцы гордятся тем, что их предки никогда не допускали иностранного господства над собой, и не случай но Таиланд — единственная в Юго-Восточной Азии страна, сумевшая избежать ярма колониализма. Свободолюбивый дух виден во всех поступках тайцев. За их неизменной любезностью скрывается чувство собственного достоинства, умение смиряться с обстоятельствами, но без тени подобострастия и угодливости. Именно гордость питает их патриотизм и вопреки всем превратностям судьбы позволяет сохранить на лице улыбку.
       Хотя почему бы жителям Таиланда не улыбаться? Ведь в их стране яркая и многоцветная национальная культура, спасающие от зноя и сверкающие на солнце реки и каналы, превосходная национальная кухня, не уступающая любой другой в Азии, красивые мужчины и прекрасные женщины, здоровая экономика, религиозная и политическая терпимость. Иностранных гостей тайцы встречают с искренним радушием и гостеприимством.

Виза
Для посещения Таиланда с туристическими целями на срок не более 30 дней гражданам России виза не требуется.


Таможня
Пересечение границы Таиланда: ввоз и вывоз иностранной валюты не ограничен, декларация нужна на сумму от 10 000 USD. Вывоз национальной валюты — не более 50 000 THB, свыше этой суммы — только по специальному разрешению. Беспошлинно разрешается ввозить 200 сигарет или 250 гр табака, литр вина или крепкого алкоголя, одну фото-, видео- или кинокамеру (с фотоаппаратом — до 5 плёнок, с видеокамерой — до трёх кассет).
Запрещен вывоз платиновых украшений, необработанных драгоценных камней, золотых слитков, изображений Будды (за исключением шейных медальонов), слоновой кости и любых изделий из кожи и кости охраняемых животных, а также марок и антиквариата без разрешения Департамента изящных искусств. Запрещён ввоз наркотиков, оружия (без разрешения полиции) и порнографии. Для вывоза драгоценностей необходимо получить в магазине сертификат.

Номера телефонов
Посольство Королевства Таиланд в РФ:  (495) 608-08-17, 608-08-56
Посольство России в Таиланде: тел.: (02) 234-98-24
Почётное Консульство Российской Федерации в Паттайе: тел.: (038) 250—421
Полиция: 191, 193, 195, скорая помощь: (02) 252—2171
Туристическая полиция: 1699 (в Бангкоке), (038) 425—237 (в Паттайе)
Телефонный код Бангкока — 02, код Паттайи — 038, код острова Пхукет — 076, Самуи — 077, код Ча-Ам, Хуа-Хин — 032, код Краби, острова Ланта и Пхи-Пхи — 075, код Чианг-Май и Чианг-Рай — 053, острова Чанг — 039

Климат

Выделяют два основных типа климата в стране — тропический климат саванны и тропический муссонный. Климат центральной части страны можно разделить на три сезона: жаркий — с марта по май, температура достигает +42 °C, дождливый — с июня по октябрь, температура +26..+32°C, и прохладный — с ноября по февраль, температура +18..+32°C. На севере страны зимой прохладно, а ночью даже холодно, поэтому стоит взять с собой тёплые вещи. На юге с марта по ноябрь климат очень влажный, туда ехать лучше с февраля по март.

Транспорт

Рекомендуется пользоваться общественным транспортом или такси. Приблизительная стоимость поездки от аэропорта до центра Бангкока на такси — около 400 THB, на автобусе с кондиционером — 150 THB.

Отели
Отели в Таиланде весьма дешёвые и притом неплохого уровня. При этом никаких «звёзд» у них нет: туроператоры в своих каталогах «присваивают» им уровни, отталкиваясь от собственных, более или менее объективных представлений. На островах Самет, Самуи и Чанг в основном — достаточно скромные бунгало, но есть и комфортабельные отели уровня 4-5 «звёзд».
Здания отелей на островах по большей части малоэтажные, чтобы не нарушать окружающий ландшафт.

Банки и обменные пункты

Менять деньги в «обменниках» при гостиницах не следует — курс там не самый выгодный. Лучше всего делать это в обменных пунктах или банках. В любом крупном супермаркете есть обменный пункт какого-нибудь банка. А также подробнее о денежно-обменных операциях в Таиланде.
Крупные банки работают только в будние дни с 8:30 до 22:00. Небольшие банки и лицензированные обменные пункты работают по будням с 8:30-09:30 до 15:00-15:30. В курортных зонах режим работы банков часто более продолжительный.
В большинстве магазинов и ресторанов принимают наиболее известные кредитные карточки — Visa, American Express, Diners Club. Также принимаются дорожные чеки в USD.

Кухня и рестораны

К выбору заведений общепита (за исключением ресторанов отелей) в Таиланде следует подходить избирательно: открытых дешевых ресторанов, где гигиенические нормы не всегда соответствуют стандартам, лучше избегать. В недорогих заведениях следует отказаться от употребления льда в напитках.
Также не стоит забывать и о том, что многие блюда местной кухни могут с непривычки оказаться очень острыми. Поэтому если посетитель ресторана не уверен, что его желудок целиком и полностью одобрит что-нибудь «остренькое», ему стоит заранее предупредить об этом официанта. Для этого даже не обязательно владеть тайскиманглийским — «спайси ниит ной» и показ пальцами значения «чуть-чуть» помогут даже в глухой деревне.

Развлечения, экскурсии и достопримечательности
В 86 км к северу от Бангкока находится древняя столица Сиама и современный исторический парк Аюттхая, знаменитый руинами древних храмов и развалинами дворца Банг-Па-Ин. К западу от Бангкока, рядом с городком Накхонпатхом, находится самая большая в мире статуя Будды, 127-метровая Пра-Патхом-Чеди. Недалеко от городка Канчанабури находятся печально известные мост через реку Квай и «Дорога смерти», построенные военнопленными во времена Второй мировой войны. Рядом — знаменитый культурный центр «Сад Роз», одна из лучших этнографических экспозиций страны, а также зоопарк и слоновий заповедник Сампхран.

Северный Таиланд, пока что мало «освоенный» туристами, является, между тем, местом зарождения тайской цивилизации и краем тропических лесов, водопадов, ярких национальных праздников, десятков древних городов и храмов. Например, в Чиангмае и его окрестностях находится около 300 храмов и исторических памятников: Дои-Сутер-Шрине, Ват-Пра-Сингх, Ват-Чианг-Ман (самый старый монастырь в регионе), Пра-Сатанг-Ман с миниатюрными изображениями Будды, которым около двух тысяч лет, а также одна из святынь буддизма — стоящий на вершине горы в 16 км к северо-западу от Чиангмая храм Ват-Пра-Дои-Сутхеп.

Неподалёку расположен загадочный город Маехонгсон с храмом Ват-Чхонг-Кхам со старинной настенной живописью. На рынках Маехонгсона можно найти интересные народные сувениры из Лаоса или Бирмы и работы мастеров северных племён Тайланда.

К северо-востоку от Чиангмая лежит город Чианграй, который славится красивой природой и многочисленными буддийскими храмами. По соседству, на берегу реки Меконг, лежит ещё одна древняя столица — Чиангсэн, известная своими храмами и богатым Краеведческим музеем. А сразу за границей города начинается знаменитый «Золотой Треугольник» — гористый лесной район у схождения границ Таиланда, Бирмы и Лаоса — колыбель тайской цивилизации, где много веков назад возникли первые независимые здешние государства.

В лесном парке Намток-Па-Сиа находится одноимённый шестиступенчатый водопад, в парке Тхам-Пла — уникальная «Пещера рыб», где в подземных ручьях живут миллиарды разноцветных рыб, а в небольшом гроте — огромное число улиток всех цветов и размеров. Национальный парк Нам-Ток-Мэ-Сурин знаменит стометровым водопадом Мэ-Сурин и пещерой Нам-Лот с фантастическим «садом» из сталактитов и сталагмитов.

Исторический заповедник Сукхотай занимает 70 кв. км вдоль левого берега реки Йом, сохраняя более сотни полуразрушенных сооружений этой древней столицы страны, в том числе — знаменитый храм Ват-Си-Чхум со статуей сидящего Будды.
В 33 км от Бангкока расположен парк Муанг-Боран («Древний город»), в котором воспроизведена вся территория королевства с самыми известными историческими памятниками.

В Самутпракарне открыта крупнейшая в мире крокодиловая ферма с собственным зоопарком и Музеем динозавров.
Чиангмай и ближайшие к нему районы населены многочисленными племенами и народностями, самобытная культура которых не испытывала влияния цивилизации вплоть до 20 века. Одно из самых загадочных племён региона — карены, идеалом женской красоты у них являются женщины с длинной шеей и большими ушами. Поэтому на шею девочкам там ещё в раннем возрасте начинают накручивать медную трубку, время от времени добавляя новые витки по мере роста будущей красавицы.

Пожалуй, только в Таиланде можно за один день посетить заповедник дикой природы, салон массажа (тайского и не только), посмотреть эффектные шоу со слонами, змеями и крокодилами, а до кучи ещё и полюбоваться древними храмами и пагодами. Кроме того, нельзя не упомянуть и другие, более активные развлечения: дайвинг, рыбалку, и танцы под открытым небом до утра, на которые съезжается молодёжь со всего света.