Лондон


Столица Великобритании и центр юго-восточной части Англии - Лондон - один из самых древних городов страны. Лондон  был основан в 43 г.н.э. на северном берегу реки Темзы римскими завоевателями, которые назвали его Лондиниум. Развалины Римской стены до сих пор можно увидеть около Лондонского Тауэра или района Барбикан.
Средневековый Лондон - ту его часть, которая теперь называется Сити, украшали Лондонский мост, королевский замок Тауэр, собор св. Павла, множество церквей и монастырей.
В ХVIII в. были созданы комплексы самой большой и красивой лондонской площади - Гровно-сквер и самой знаменитой - Трафальгарской, проложена широкая улица Парламента, построено здание знаменитого Британского музея.
Хотя Лондон остается сегодня одним из главных коммерческих и финансовых центров мира, наиболее быстрорастущей отраслью индустрии является туризм. Приблизительно 20 миллионов туристов посещают Лондон каждый год.

Лучшая пора для неспешного, спокойного знакомства с английской столицей - весна, когда в многочисленных парках и садах начинают цвести деревья, кустарники, цветы, а температура воздуха уже устойчиво положительная. Хорошее время для путешествия также London Season, с начала мая до конца июля, когда королевский двор еще находится в Лондоне, устраиваются художественные выставки и ежегодные культурные мероприятия, театры выступают в «пик» сезона.


Достопримечательности

В столице неимоверное количество достопримечательностей, включая всемирно известные исторические места, множество великолепных магазинов и несравнимая ни с чем ночная жизнь. В Лондоне около 80 театров, более 30 музеев, среди которых особенно популярны Британский музей, музей Виктории и Альберта, музей естественной истории, истории Лондона, музей истории имперских войн, музей транспорта в Ковент-Гардене, очаровательный музей детских игрушек, знаменитый Музей восковых фигур мадам Тюссо, галерея Тейт, Национальная Галерея и институт Курто - крупнейшие собрания живописи и скульптуры и множество других.

Триумфальная арка
Триумфальная арка, которую официально называют Мраморная арка, находится на западном конце Оксфордской улицы возле Ораторского уголка в Гайд-парке в Лондоне. Если быть точным -  Мраморная арка стоит на перекрестке Edgeware road и Bayswater.
Триумфальная арка была воздвигнута известным архитектором Джоном Нэшем в 1828 году. Прообразом для Мраморной арки служила знаменитая арка Константина в Риме. В строительстве арки был использован, популярный в то время материал - каррарский мрамор, от сюда и название «Мраморная».
Первоначально арка служила парадным входом в Букингемский дворец и располагалась на улице Мэлл. После реконструкции резиденции в 1851 года, когда к дворцу были пристроены флигеля, Мраморная арка была перенесена на свое нынешнее место, где с 1388 по 1793 годы проводились публичные казни и стояла печально известная виселица Тайберн, отправившая на тот свет около 50 тыс. человек.

Замок Тауэр
Лондонский замок Тауэр (XI-XIV вв.), бывший в разное время то просто крепостью, то королевским дворцом, то страшной тюрьмой, служившей местом заточения политических преступников и местом казней, то обсерваторией или зоопарком. Известный во всем мире замок был построен норманнским королем Вильгельмом Завоевателем в XI веке. Тауэр в наши дни - это не просто музей и сокровищница английских королей, но и вполне самостоятельный маленький городок со своими обитателями - "бифитерами" (солдатами охраны), гвардейцами и "официальными резидентами" - воронами, состоящими на специальном королевском довольствии. Неизменный интерес туристов вызывает символ Лондона - готический мост Тауэр.

Вестминстерское Аббатство
Комплекс зданий Вестминстерского Аббатства является ярким примером средневековой готической религиозной архитектуры. Красивые арки и одинаковые квадратные башни строения являются уникальными и нигде больше не встречаются не только на территории Великобритании, а и во всем мире. Для жителей Туманного Альбиона Вестминстерское Аббатство не просто религиозное сооружение, а гордость нации и визитная карточка страны. С момента своего основания в аббатстве проводилась коронация всех монарших особ, здесь же многие короли нашли свое последнее пристанище.

Биг Бен
Биг Бен - ещё один символ Лондона. Обычно Биг Беном называют башню или расположенные на ней часы, но на самом деле так именуется 16-тонный колокол, самый крупный в стране, один из пяти колоколов "Большой часовой башни", названный так в честь Бенджамина Холла, руководившего его установкой. Бой "Вестминстерских часов" считается символом Великобритании, его можно услышать как сигнал точного времени даже по радиосети Би-Би-Си - они считаются самыми точными общественными часами Англии.


Магазины

Магазины Лондона открыты с понедельника по субботу с 9.30 до 18.00, по воскресеньям с 11.00. Во время распродаж магазины могут работать до 20.00-21.00.
На Оксфорд-стрит расположены крупные торговые центры и небольшие бутики, ориентированные в основном на покупателей со средним достатком.
Бутики известных дизайнеров и ювелирные украшения лучше искать на Бонд-стрит.
Пикадилли и Риджент-Стрит знамениты различными изысканными магазинчиками, например, «Fortnum & Mason», «Aquascutum», «Scotch House», «Liberty» с дорогими тканями и домашними принадлежностями, «Hamleys» и «The Disney Store» - королевством детских игрушек.
«Harrods» - один из самых популярных мегамаркетов Лондона. Здесь можно купить все, что угодно. Приятными процесс покупок делают великолепные интерьеры и уютные кафе, где можно выпить горячий шоколад.
Рынок на Портобелло долгое время был излюбленным местом хиппи. Сейчас здесь торгуют антиквариатом.


Кухня

В области кулинарии Англия полна сюрпризов. Карты меню изобилуют названиями кушаний из всех стран мира. Однако это не означает, что собственно английская кухня исчезла или превратилась в какой-то международный конгломерат. Напротив, благодаря своему врожденному консерватизму британцы и в этой сфере сохранили традиционные кушанья в своем исконном виде.
Англичане придают большое значение завтраку. В отличие от французов, которые торопливо глотают рогалик, запив его черным кофе, английский завтрак служит солидной основой рациона на весь день. Чай перед завтраком составляет как бы фундамент для сытной еды. Вероятно, эта традиция ведет свое начало от мореплавателей, которые влияли на обычаи островитян.
Британцы уделяют завтраку достаточно времени, спокойно съедают поридж - довольно густую кашу из овсяных хлопьев со сливками и молоком или кукурузные хлопья корнфлекс, запиваемые фруктовым соком. Затем следует белый хлеб с вареньем и знаменитая яичница с беконом. Но англичане охотно едят на завтрак и горячую копченую рыбу или сосиски.
Шотландия или Ирландия тоже имеют свои знаменитые национальные блюда. В частности, овсяный пирог или фаршированный бараний рубец хэгис. В Ирландии к популярным домашним кушаньям относятся картофельные оладьи боксти и кушанье из савойской капусты колкенон.